後疫情時代

【疫情背面的微光】COVID-19危機帶給世界的10個契機

數據說話

近200天的COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎)風暴,吹亂了時代的面貌:新興傳染病的威脅下,空前的全球大封鎖,人們被「禁足」,飛機停了、車子少了,工廠停工⋯⋯,人們被迫改變生活方式,生命與生計陷入雙重危機。

然而,宛如末世的暗夜之中,卻乍現微光,人類「自我節制」的社交和經濟活動,讓世界有了喘息,意外帶來正面效應;國際處遇艱困的台灣,也因抗疫成績與醫療資源援助,突破低迷的能見度。

《報導者》整理疫情爆發以來,從台灣到世界,環境、生態、健康、學術、外交中的「黑暗之光」,看這場世紀之疫的危機背面,帶給我們的轉變、契機與啟示──人們回歸正常生活後,如何維持各項正面效應,是後疫情時代應有的思考與挑戰。

世界篇

空氣變清新:全球日均CO2排放,較去年減少17%

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COVID-19疫情席捲全球超過180個國家地區,出現史無前例的「大封鎖」狀態,交通運輸、工業因而停擺。《自然氣候變遷》(Nature Climate Change)期刊一篇研究指出,全球化石燃料「日均二氧化碳(CO2)排放量」下降,2020年1月至4月初,相較去(2019)年同期減少17%,相當於回到2006年的水準;減少的CO2排放量中,「地面運輸」最顯著,佔了一半比例,其次為工業、能源、航空。

此外,中國作為COVID-19疫情初期風暴中心,武漢1月23日宣布進入封城狀態,直到4月8日才解封。英國伯明罕大學(University of Birmingham)透過機器學習方法運算、排除天氣影響後發現,在工廠停工、交通受限下,武漢封城期間二氧化氮(NO2)排放相較於封城前下降63%,PM10濃度亦下降。不過歐洲環境局(EEB)也觀察到,隨著中國各城市解封,空氣汙染指標已開始回升。

台灣健康空氣行動聯盟理事長葉光芃表示,疫情對台灣空氣品質的影響雖不顯著,但疫情已改變國際局勢、人們的生活方式,台灣產業也要面臨轉型。空汙是許多慢性病的共同因子,可能增加疾病致死風險,在後疫情時代中,台灣整體思維更應往前走,將「健康」擺在第一優先,降低疾病和環境負擔。

動物有生機:印度紅鶴數量增加25%

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防疫期間不少國家祭出封城策略,大自然沒有了人類,就成為不少動物的新漫遊場所。

根據《印度斯坦時報》(Hindustan Times),每年都會遷移到印度孟買大都會區的紅鶴,因為人類干擾的減少,紅鶴的數量比往年多出25%,約可達15萬隻,而去年最高紀錄僅12萬隻。

《世界經濟論壇》(World Economic Forum)也整理疫情期間,各國出現的「動物奇觀」,例如印度出現易危物種欖蠵龜數量急遽增加,今年已產下6,000萬顆卵;其他還有如西班牙市中心發現野豬、英國街上出現山羊等;《時代》雜誌(TIME)也提到,空拍機拍下澳洲大堡礁附近的雷恩島(Raine Island)有超過64,000隻綠蠵龜準備登島產卵。

交通事故減少:美國加州每月少6,000起傷亡車禍案件

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疫情之下,人們避免外出,也讓交通事故減少,減輕不少社會成本。

以美國人口最多的一州加州為例,過去,根據美國國家公路交通安全管理局數據,該州每年貢獻全國第二多的車禍死亡數

然而,3月20日,美國加州大學戴維斯分校道路生態中心(Road Ecology Center, UC Davis)報告指出,該州實施「就地避難措施」後的3週內,人們由於減少外出,交通事故件數、受傷人數減少一半,整體而言,加州避難令估計為當地每月減少了15,000次車輛碰撞、6,000起傷害或致命事故;加州薩克拉門托地區的醫院中,駕駛、行人和騎自行車者外傷人數大幅降低一半。

該中心預估,此次因疫情實施的措施,至少省下10億美元醫療支出、工作損失等相關費用。

知識更無價:學術資訊免費放送,白宮開放近14萬篇COVID-19論文

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COVID-19也讓學術界全面啟動,過去專業論文與期刊必須付費才能閱讀,但全球緊急公衛事件之下,學術資訊大放送,加速各國資訊取得的平等與時效。美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)系統科學與工程中心(CSSE),第一時間架設全球病例即時統合的平台,成為各國採用的資訊;由多位諾貝爾獎得主及全球頂尖科學家成立的「全球共享流感數據倡議組織」(GISAID)開放平台,也即時分析各國上傳的病毒基因序列,提供跨國研究分析的素材。

美國白宮科技政策辦公室,則開放13萬8千篇有關COVID-19的學術論文,透過資源共享、並號召各地科學家以AI分析,希望加速對COVID-19的解析。

全球最大的學術出版商愛思唯爾(Elsevier),也免費提供3萬1千多篇期刊文章,該集團旗下其中包含重量級知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)、《細胞》(Cell)、《免疫》(Immunity)等,也針對臨床醫師、研究員、學生、醫院等受眾將期刊進行分類,方便查詢。

石油減產:OPEC協議每日減產970萬桶石油

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為改善疫情期間石油油價大崩盤、停止沙烏地阿拉伯與俄羅斯的石油價格戰,石油輸出國家組織(Organization of the Petroleum Exporting Countries,OPEC)國家在今年4月時首次達成協議,希望一天能減少970萬桶石油,為期2個月,這是史上最大的減產量;第二階段則自7月至年底,調整為一天減產770萬桶;第三階段從2021年1月至2022年4月底,降到一天減產580萬桶。

根據報導,減產協議有穩定油價的具體成效:整個5月油價上漲了65%。OPEC國家也正協議將目前的減產協議再延長1個月,到7月底。OPEC也在6月17日發布月度報告,石油需求預計每日減少640萬桶,但到年底將會逐步回升。

綠色和平特聘專案主任蔡篤慰表示,石油減產代表能緩解石油鑽勘、生產及使用所造成的環境傷害。舉例來說,人類在鑽勘海底油田時,會造成生物棲地的破壞、傷害珊瑚礁;爆破鑽勘的方式,也嚴重影響鯨魚的聽力。此外,減少石油的使用,能減少碳排放及空氣汙染。

蔡篤慰解釋,石油的供需一向與全球經濟情勢有關,近年石油也愈來愈匱乏,必須投入更高的成本來生產原油,因此各國都在投入能源轉型。只是過去傳統能源企業龐大,政府溝通不易、政策也較難推動。而這次疫情造成全世界大規模停工,正好是促進能源轉型的機會,也藉此機會給政府、人民、產業機會去檢視,石油產業是不是應該繼續存在,以及如何讓政府政策去引導轉型。

台灣篇

醫院變清靜:台灣醫療院所,疫情期間門診減少932萬人

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全民健保讓台灣就醫便利,但也造成醫療院所如「菜巿場」的世界奇景:一個醫師門診人數可達百人,不但醫師過勞、民眾抱怨看診只有短短3、5分鐘,甚至威脅院內感控。這個長年的血汗現象,在疫情期間快速改善,到醫院看診的病人大幅下降。

根據健保署資料,今年1到4月,醫院門診加上及基層診所門診共有8,489萬就醫人次,相較去年同期的為9,421萬,大幅下降了932萬人次。在醫院20大科別中,就醫人次減少最多的前三名為「小兒科」、「復健科」,以及「耳鼻喉科」。

醫療改革基金會董事長劉淑瓊分析表示,COVID-19疫情爆發後,指揮中心宣導勤洗手戴口罩發揮效用,醫院也減少主動預約病人回診,大大降低了民眾就醫的比例。雖然無法明確知道其中有多少是隱忍病痛而不去就醫者,但也應確實減少了一定比例的非必要就醫行為。

劉淑瓊說,過去SARS時期也出現同樣就醫人次下降的狀況,但在疫情緩和後,就醫人次就反彈。政府應趁此時做研究,了解數字下降的原因,搭配醫院、制度改革,例如積極做好分級醫療、善用基層醫療、分流病人,讓醫學中心主治罕急重難症等,才有可能讓改變成為常態。

傳染病變少了:台灣流感重症減少15%、腸病毒10年首度「沒有流行」

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全民戴口罩、勤洗手、維持社交距離等措施,不僅讓COVID-19疫情控制良好,也連帶把其他季節性流行病一起「預防」了。

疾管署疫情中心指出,流感與去年同期相較,門急診就診人次減少71%、重症病例也少15%。而統計顯示,今年1月「流感併發重症病例」(含本土案例及境外移入)為375人,2月即下降至65人,3月更僅只1例,4月及5月皆為0例。而每年5月開始的腸病毒流行期,病例也較去年同期下降88.2%、重症病例也減少62%,最兇猛的腸病毒71型在3月後幾乎沒有病例,「10年來首度沒有出現流行」。

是否真是COVID-19防疫的連鎖效應?國衛院感染症與疫苗研究所主治醫師郭書辰指出,COVID-19和流感感染方式、防治措施相似,他從疾管署統計數據分析發現,2020年前12週,臨床檢體陽性率、類流感門診人數、流感併發重症病例數等指標,都比去年同期顯著下降,儘管門診人數下降可能因民眾不敢去看醫師而減少,但從「重症」比例也下降,顯示COVID-19防疫措施真的具有連帶防範效果。

雖然台灣大解封後,高雄傳出一所國中有15人出現上呼道症狀群聚感染,一度引發虛驚,不過疾管署檢測結果為一般感冒常見的鼻病毒,這類病毒通常很輕微、不太會有重症。

郭書辰指出,人口密集就會有一群群感冒發生,在COVID-19未發生時,過去一般只會做流感檢測,不過目前時機較敏感,人們對呼吸道疾病警覺性和關注度更高。他也認為,近期零星類流感案例可能與防疫解禁有關,民眾仍應勤洗手、維持良好個人衛生習慣;至於腸病毒病例未來是否增多,仍須持續觀察數週。

國際曝光大增:外媒爭相報導防疫成效,2個月內10度登上《紐時》

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台灣因為2003年SARS慘痛教訓,使得防疫制度更加健全,此次防疫成效佳,國際能見度也因此提升,屢屢登上外媒版面。

今年4月至5月,美國《紐約時報》(The New York Times)標題含「Taiwan」、且內容與疫情有關的文章就達10篇;內容提及防疫創造台灣重返國際舞台的機會,及所面對的政治打壓,也曾報導台灣具有公衛背景的副總統、台灣職棒率先全球開打等消息。

英國廣播公司(BBC)德國《明鏡週刊》(Der Spiegel)也同樣報導台灣防疫成果及國際處境。來台奉獻一甲子的義大利靈醫會呂若瑟神父,為疫情慘烈的故鄉懇求台灣民眾伸出援手,6天募得1.5億元,捐助義大利醫療人員醫療物資,台灣之愛也躍上多家義大利媒體如《Askanews》

口罩外交效應:援助世界各國2,750萬片口罩

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台灣在1月疫情尚未爆發之初,就開始禁止口罩出口、國內全面徵用口罩,從一天可生產458萬片,到如今一天可產出1,900萬片口罩。現在國內口罩庫存不僅充足,同時也已啟動三波「口罩外交」援助他國。

(了解口罩國家隊3個月產能增8.5倍幕後祕辛,延伸閱讀:【口罩國家隊的挑戰】台灣怎麼做到?產業升級可能嗎?

根據外交部統計,台灣至今三波國際援助,一共贈與80多個國家、2,750萬片口罩。另外,還有131台熱像儀、3萬5千支額溫槍,以及250組體溫自動量測系統。

外交部也已規劃第四波援助:預計再捐贈2,350萬片外科口罩、116萬片N95口罩、17萬件防護衣、60萬件隔離衣、80台呼吸器、34台PCR快篩檢測儀及50萬片奎寧藥物。這波「Taiwan can help」的國際援助,不僅讓各國人民對台灣好感度上升,也凝聚台灣人民的價值認同。

全球聲援遽升:43個國家、600名政要聲援台灣加入WHA

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台灣因為不屬於WHO的會員國,因此長年不具資格加入世界衛生大會(WHA)。今年台灣因為防疫有成,大大增加國際能見度,不少國家都聲援台灣參與大會,提供防疫的經驗給各國參考與學習。

根據外交部統計,此次有43個國家、超過600位政要為台灣發聲。其中包含日本首相安倍晉三、加拿大總理小杜魯道(Justin Trudeau)、美國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)及紐西蘭副總理兼外長溫斯頓・彼特斯(Winston Peters)等都公開發言。

然而,目前各國正陸續解封,紐西蘭、澳洲、日本等聲援台灣的國家,卻未將台灣納入首波鬆綁解禁的名單當中。前衛生署長葉金川認為,影響他國做下決策的主要因素,第一仍是政治關係。此外,葉金川說,台灣雖然防疫良好,但發表在專業期刊、有分量的研究不夠多,因此可能造成他國的信任度不夠高;其他篩檢、抗體檢驗等「該做的還是要做」,例如台大公衛學院與彰化縣衛生局合作血清抗體檢驗,調查社區感染狀況,不管數據如何,也能增加他國對台灣的信任觀感。要把防疫成績衝高的國際支持,化為實質效應,台灣還有許多挑戰。

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