媽祖,與祂的家人們

圖文故事〉

林彥廷/「粉紅超跑」日與夜:進香路上的馳走與駐足、想像與祝福
清晨起駕後不久,信徒們圍繞在白沙屯媽祖鑾轎旁,等待下一個方向的指示。(攝影/林彥廷)

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白沙屯媽祖進香活動已有逾170年歷史,在2010年被登錄為國家重要無形文化資產。根據傳統,白沙屯拱天宮每年農曆12月15日將擲筊決定隔年起駕、進火(刈火)及回宮日期;今年則是繼2012年、睽違11年後,再度於農曆元月就出發。

每年進香時,白沙屯媽祖鑾轎會從苗栗縣通霄鎮出發,一路往南而行,抵達雲林縣北港鎮的朝天宮,把朝天宮的神聖香火引進香擔中運回。在歷經9天8夜的徒步進香後,回鑾拱天宮。

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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
進香路途中,不少民家提供自家客廳讓香丁腳歇息。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
白沙屯媽祖進香行列中,可以看到許多各式各樣自我裝扮的人。圖為將一位信徒將繡有「天上聖母」圖樣的吊飾繫於帽緣。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
白沙屯媽祖往北港朝天宮進香,所經過的城鎮萬頭攢動。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
雲林縣元長鄉一座宮廟前,廟方人員將大量的鞭炮設置在入口處,恭迎媽祖鑾轎到來。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
媽祖進駐到北港朝天宮後,在廟方號召下,眾香丁腳們便焚香祭拜,先面向朝天宮外答謝天公,再轉向殿內朝拜媽祖。

白沙屯拱天宮一年一度的進香儀式形成一個前後逾10萬人參與、在中台灣移動距離超過300公里的臨時社群,足跡所至沿途都成為連結人與人、人與神的信仰空間。根據廟方統計,今年報名人數來到歷史新高、達113,621人。

(延伸閱讀:〈白沙屯媽祖進香有多熱?全台媽祖廟影響力如何轉變?數據告訴你〉

白沙屯媽祖常被稱為「最有個性」的媽祖,因進香路線不固定而難以預測,信徒隨神轎而行,形成特殊的民俗體驗。從田邊小路到雙向四線道,都是媽祖開出的進香之路;從民家、貨卡到商家店面,都是信眾停留小憩、補足體力繼續走的休息站。

這條進香路上充滿「互助」氛圍,沿途居民準備茶水食物,甚至在媽祖停駕與駐駕時開放私人空間,讓被稱為香丁腳(又稱香燈腳)的信徒得以暫歇、補充體力;香丁腳則彼此提供各式各樣的結緣品,或開著車載送同行夥伴一程。

(延伸閱讀:〈走了,便是道──白沙屯媽祖的勇兵們〉

在這個隊伍中,螢光橘的帽子與粉紅色臂章是香丁腳們的識別證,而媽祖婆三個字則是彼此的共通語言。無論白天或是黑夜,隨著信徒們的集體參與,媽祖的神性在眾多口耳相傳的故事中被重新想像、構築,一同勾勒出信仰的當代面貌。

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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
今年報名參加白沙屯媽祖進香的香丁腳人數打破歷年紀錄。圖為進香隊伍行經雲林縣虎尾鎮市區。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
香丁腳們於雲林縣北港鎮郊的一處玉米田旁席地而睡。
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粉紅超跑、進香、白沙屯、媽祖
入夜後的雲林縣土庫鎮市區,一位香丁腳於夾娃娃機店內打地鋪過夜。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
白沙屯媽祖清晨起駕,不少信徒在土庫順天宮外鑽轎腳。
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粉紅超跑、進香、白沙屯、媽祖
鑽轎腳的隊伍中,一位信徒將寫有祝福內容與托願名單的紅紙遞上,向媽祖祈願。
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粉紅超跑、進香、白沙屯、媽祖
進香隊伍中,有信徒熱心提供車輛,讓香丁腳可以擺放行李,不需要在大量負重下長距離行走。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
進香隊伍中,不少家長帶著孩子來接受媽祖婆的祝福。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
徒步進香的信眾經過連日的長程步行,不免疲憊痠痛,沿途不少志工提供按摩服務,讓他們稍作休息後可以再度跟上媽祖的腳步。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
白沙屯媽祖中午停駕休息時間,吸引大批信徒前來稟告及祈福。
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粉紅超跑、進香路、白沙屯、媽祖
一名香丁腳身上所背負的媽祖神像。

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