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在地傳真〉

蘇淮/看見珊瑚同步產卵之謎

軸孔珊瑚產卵。(攝影/蘇淮)
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真

6月15日到24日,夜幕降臨,月亮尚未升起,我換上潛水衣,揹著氣瓶,拎起水下相機,緩緩下潛至海平面之下。

漆黑的海中,只看得見潛水燈所照之處,看似寂靜無波,其實熱鬧非凡,許多肉眼難見的浮游生物被燈光吸引聚集,參雜於其中的水母把人螫得刺痛。

突然,海水變得混濁,我將雙眼的焦距重新對焦在眼前的小生物。一顆顆如芝麻般大小、粉紅色的卵漂散在海中,一年一度的珊瑚同步產卵,終於來臨。

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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
微孔珊瑚排精。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
微孔珊瑚排精。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
飄散在海中的珊瑚卵。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
菊珊瑚產卵前。
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軸孔珊瑚產卵。
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軸孔珊瑚產卵。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
軸孔珊瑚產卵。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
軸孔珊瑚產卵。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
軸孔珊瑚產卵。

生物學家已在1980年代發現,珊瑚會在一年當中的某一天或某幾天同步產卵。然而,珊瑚之間是透過什麼方式溝通?如何約好在同一天產卵?是否和水溫、潮汐或光線等因素有關?珊瑚同步產卵之謎,困惑了學者40多年。終於,在中研院生物多樣性研究中心研究員野澤洋耕與博士後研究員林哲宏的長期研究下解開謎團。

台灣南部海域的部分種類珊瑚,大規模同步產卵會發生在每年4至6月的滿月後幾天。野澤洋耕研究團隊自2010年起,每年都會於珊瑚繁殖季節至綠島做調查,在滿月前後夜潛觀察,並同步在野外與研究室內做實驗驗證。經過多年的研究,終於證實珊瑚同步產卵的一大關鍵因素是「黑暗」。

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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
研究站實驗珊瑚。

研究團隊發現綠島常見的環菊珊瑚(Dipsastraea speciosa)固定在滿月過後的5至8天產卵,因此團隊選擇該物種來做實驗。實驗在滿月前後的日落前,將不透光的鋁箔布和透光的透明布罩住珊瑚,觀察珊瑚在什麼時候產卵。結果發現,不管是在人工或野外環境的珊瑚,愈早被鋁箔布罩住,籠罩在黑暗之下的珊瑚會更早產卵,且在接受黑暗訊號的5至8天後大規模產卵。

原來,珊瑚同步產卵和月亮週期有關。

滿月前的月昇會在日落前發生,日落後緊接來的月光會抑制珊瑚產卵。月昇時間每天會延後約30至70分鐘,因此滿月後的月昇會更晚發生,日落後至月昇前的黑暗期,是促使珊瑚同步產卵的關鍵訊號。

不過,不同種類的珊瑚之間仍有差異,例如軸孔珊瑚屬(Acorpora)會在滿月過後的隨機一天同步大規模產卵。因此同步產卵的關鍵訊號是否和黑暗期有關,抑或有其他因素影響仍為未知,還有待後續研究解謎。

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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
珊瑚產卵遮光實驗。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
珊瑚產卵遮光實驗。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
珊瑚產卵遮光實驗。
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珊瑚產卵遮光實驗。
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珊瑚產卵遮光實驗。
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珊瑚產卵遮光實驗。
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蘇淮、珊瑚產卵、在地傳真
珊瑚產卵遮光實驗。
「海中的熱帶雨林」珊瑚礁小檔案

珊瑚是由微小珊瑚蟲所組成的神奇動物,這些微小的生物所分泌的碳酸鈣骨骼,在長年累積之下形成珊瑚礁,讓海洋中許多生物有了棲所,孕育了許多生命,因此被稱作「海中的熱帶雨林」。

人類一直以來都受惠於珊瑚礁生態系。珊瑚礁支撐了沿海社區的生計,並深具遊憩活動經濟價值和豐富的醫療開發資源。此外,珊瑚礁還是天然的防波堤,能防止海岸線受到海浪的侵蝕。如今因海水暖化、海洋酸化和氣候變遷等因素影響,全世界的珊瑚礁大多面臨衰退。我們每一天的生活,其實都影響著整個珊瑚礁生態系。

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