在地傳真

張家瑋/世紀大疫,和瘟遣舟祈平安

「送瘟船」與燒王船形式相近,都有驅逐瘟疫的意涵,然而兩者的科儀內容不同,船上的神祇亦有差異。乘坐瘟船的為瘟神,有別於王船上「代天巡狩」的王爺。

疫情期間,台灣各地的廟宇陸續舉辦了祈福法會,今年松山慈惠堂的法會中更特意舉行平常較為罕見的「和瘟遣舟」儀式,希望能夠藉此讓這一波疫病儘速平息。

儀式中,法師帶領信眾完成祭拜,將瘟神請至船上,信眾緊接著將大量的紙錢、食物等供品合力搬上甲板。鞭炮聲響起,在瀰漫的煙霧中,隊伍開始行進,船頭前方有一人持鋤頭、另一人以水壺向地上澆水,象徵「開水路」,眾人合力把船向前推進,經過一段略為陡斜的山路及階梯後,將其安置在一塊空地上。

信眾把大量的紙錢圍繞在瘟船周圍,儀式準備進入下個階段。火化瘟船的儀式,稱為「遊天河」,工作人員點燃金紙,伴隨著煙火發出的亮光,以及木頭爆裂的聲響,劇烈的火勢迅速蔓延,約莫10公尺長的大船,轉眼只剩被燒得焦黑的骨架,成為熊熊大火中模糊的輪廓。

熾熱的空氣讓信眾紛紛後退,有人拿起手機不斷拍照;有人凝視著火焰若有所思。無論心情高亢或是沉靜,大家都希望瘟船能夠如同傳說所述,除了神祇,也載著眾人的祈求,隨著冉冉上升的灰燼航向天河。

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瘟船
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瘟船
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瘟船
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瘟船
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瘟船
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瘟神
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瘟船

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