失控的海洋廢棄物──塑膠砌成的海龜墳場
攝影

乘著洋流來去的海洋廢棄物(marine debris),在人類驚覺嚴重前,已快速地全球化。海洋廢棄物不分國界,對生物的殺傷力同樣不分領土。人類垃圾,是現今海洋生物生存最大的敵人。數不清因誤食、纏繞而死的生命,正在海底看不見的幽暗角落上演。

大片珊瑚礁岩上,遠遠就可看見一隻海龜有氣無力地停在珊瑚上,一動也不動。靠近一看,發現海龜的尾部黏著一坨透明袋狀物,仔細瞧竟是半個手臂般長的垃圾袋,原以為是海龜的腳被纏上,殊不知伸手一拉,塑膠袋竟從牠的肛門一洩而出。
上述影像來自台灣近年的熱門觀光景點,小琉球。這個面積僅6.8平方公里的小島,卻是世界上稀有的海龜居住地,海龜被列為世界級保育類動物,但在小琉球卻常能見到海龜透出頭到海面換氣。
小琉球獨特的海底環境,提供海洋生物豐富的棲息地。這支影像,卻打破大眾對美麗海底環境、海洋生物快樂生活的想像。
「大家下水看到的都是漂亮的照片,覺得拍珊瑚和海龜很可愛。但事實上每次下去都是垃圾,一定可以看到垃圾,沙灘海裡滿滿的撿不完。海龜吃到人為垃圾,大部分可能會擱淺、生病死掉。大家以為把垃圾丟到垃圾桶就沒事,其實只是另一個起點。」影片拍攝者蘇淮說,當時遠遠看到海龜後有垃圾跟著走,靠近後想順手把垃圾抽掉,才發現原來是海龜吃到塑膠袋排不出來。
蘇淮的職業為水下攝影師,他與女友陳芃諭成立「島人工作室」,長期駐點小琉球,以文字和影像記錄海洋生態。打開島人粉絲專頁,牆上充滿海龜的觀察影片。海龜生性害羞,一般人很難近距離接觸,蘇淮為了搏得海龜信賴,常常在海裡待上2、3個小時,也因為這樣,他捕捉到許多生物因為海洋廢棄物而遭受生命威脅的影像與照片。例如差點被魚網困住的海龜、被垃圾覆蓋的珊瑚礁以及橡皮筋纏繞的河豚等。
被橡皮筋纏繞的河豚(圖片/蘇淮「島人工作室」)
人們看不到的海洋深處,許多海洋生物正逐漸被人類所製造的廢棄物威脅生命。你可能不知道,一個小塑膠袋,就可能造成一隻瀕臨絕種的海龜死亡。

海龜無味覺不挑食,垃圾下肚後胃堵塞死亡

「海龜是好奇寶寶,對任何水中漂流的東西都很好奇。因為牠們沒有牙齒和舌頭,加上視力不是很好,所以沒辦法判斷漂流物是否可吃。對海龜來說,任何東西就是吞到肚子讓胃去解決。一旦垃圾排不出去就會塞在胃裡累積,導致海龜飢餓衰弱死亡。」在台灣有「海龜之父」之稱的海洋大學生命科學學院院長程一駿,語重心長地道出海龜無辜吞下垃圾致死的悲慘命運。

海龜的食道

海龜為了吃東西時,食物不會輕易的被海流帶走,所以食道上有倒刺防止食物流出,也因此入口物往往只能往下吞,難以吐出。

程一駿所領軍的「海洋生態暨保育實驗室」致力海龜研究與保育,十幾年來負責救助台中以北的擱淺傷病海龜,光是去年就有190隻海龜被送進研究室。
他表示,會進到研究室的海龜通常是病重的個體。人員除了先觀察海龜外觀是否正常,海龜的「便便」也是一大重點。由於X光只能照出海龜胃中內容物的形狀,要確認實質物必須依靠糞便,觀察海龜是否吃進不該吃的「人造廢棄物」。假設真的無法排出,由於龜殼堅硬無法開刀,獸醫也只能被動地開軟便劑給海龜吃。
研究員從被救援的海龜們胃中發現的垃圾。(攝影/林佑恩)
研究員從被救援的海龜們胃中發現的垃圾。(攝影/林佑恩)
驚人的是,實驗室收容的海龜有9成都會排出人造廢棄物,並以塑膠碎片為大宗。實驗室助理將至今搜集到的人造廢棄物從箱子倒出,各種形狀、顏色的塑膠片、魚網、保麗龍、包裝紙等廢棄物,就如同小型垃圾場般散落在桌上。
程一駿表示,以往無法證明垃圾是殺死海龜的直接兇手,但就在去年,實驗室救援了一隻只有巴掌大小的綠蠵龜「小飛」,他被發現時已奄奄一息,死亡後解剖後發現,小飛短短的食道竟然塞滿34片大小不一的塑膠碎片。獸醫診斷,其死因為人造廢棄物長時間阻塞腸道,造成嚴重感染和營養失衡。
這是實驗室首度獲得直接證據,證實漂流海中的廢棄物會直接危及保育類動物。殺死一隻海龜的廢棄物不用多,5至10克就足以致命。一旦廢棄物被海龜食入卡在胃裡,將導致牠衰弱,甚至引發敗血症死亡。「就像是人,你吃到髒東西不舒服就不會想吃。海龜也是,不想吃就會越來越衰弱,」程一駿說。

海洋生物前所未有的死法:「塑殺」

根據聯合國2016的報告,海洋廢棄物已是威脅海洋、沿岸生物生命的關鍵因素。根據統計
生物多樣性公約秘書處(Secretariat of the Convention on Biological Diversity)於2016年出版〈海洋廢棄物:理解、預防與緩解對海洋及岸邊生物多樣性影響〉,整理了全球被海廢影響的生物紀錄與相關研究。
,全球各地受海廢影響、甚至有生命威脅的生物種類已高達800種,牠們被這些以往沒有的外來物纏住、受傷,被悶死或被淹死,全球7種海龜無一倖免,而誤食海廢的鯨豚、海鳥種數也已達到44%。
歷史上最早被海洋廢棄物影響的生物,是在1931年古巴首都哈瓦那海邊,一隻被汽車輪胎纏住腰身的鯊魚。2個漁夫發現有個龐然大物正在海面掙扎,接著沉入海底一動也不動,最終才發現是一隻長5米的大鯊魚被輪胎纏住
這隻鯊魚不是唯一死於海廢的動物,許多動物諸如海狗、海獅、鯨豚都是海廢的受害者。隨著人類所製造的垃圾量日漸增加,海洋生物正在面對前所未有的死法——「塑殺」。
「塑殺」最常見的狀況是動物被廢棄物「纏繞」(entanglement)受傷無法正常生活,或無法換氣致死。另外則是不小心「食入」(ingestion)廢棄物,導致無法吸收營養而死,或阻塞腸道而死。(動態圖表:〈塑殺事件簿:塑膠砌成的海洋生物墳場〉)
而在海底,孕育生命的珊瑚礁海床也面臨浩劫。除了人造垃圾,「幽靈漁具」(ghost fishing)也成為荼毒海洋的一大兇手。「幽靈漁具」指的是那些不見或是被拋棄的魚網、魚線等捕撈用具,它們在海中會持續困住生物或破壞棲息地。一個被拋棄的魚網,還可以持續捕獲生物長達27個月。
被魚網纏繞的魚與珊瑚礁(圖片/蘇淮「島人工作室」)
被魚網纏繞的魚與珊瑚礁(圖片/蘇淮「島人工作室」)
當漁具蓋住珊瑚,會導致他們破損或感染。學者調查,夏威夷歐胡島(Oahu)65%的珊瑚都被魚網覆蓋,造成部分的珊瑚死亡,還有2種海草因為大型海廢的陰影,無法吸收陽光導致缺氧窒息。數萬年來孕育海洋生命的海床,卻在近年逐漸被海洋廢棄物摧毀。
不止海洋動物受影響,海鳥也會將垃圾吃下肚,甚至當成築巢材料。研究顯示,美國一半的塘鵝族群中,高達75%的巢都出現漁具廢棄物,造成幼鳥被纏繞。另外,也有學者解剖168隻不明原因死亡的信天翁雛鳥胃袋,發現每隻雛鳥胃裡平均約有10克塑膠。為了消化這些不可能被消化的食物,小信天翁往往分泌過多的胃酸造成潰瘍,接著就因為過度飢餓與脫水而不支倒地。

日本信天翁的胃內竟有來自台灣的打火機

日本鹿兒島大學的藤枝繁教授多年研究海洋廢棄物的問題,2010 年的「中途島海廢打火機研究計畫」中,他在誤食海廢的信天翁們胃中收集了 1,400 個打火機。根據斑駁的文字與特徵分析,約有80%來自於亞洲國家,其中有14%來自台灣。

資料來源:日本鹿兒島大學教授藤枝繁,‘Use of disposable lighters as an indicator item to monitor marine debris.’

這些生物所面臨的浩劫,與人類行為息息相關。但在崇尚快速方便的社會裡,人們可能並不自覺自己一天所使用的塑膠製品數量有多驚人,所造成的後果又是多麼嚴重。

台灣垃圾產量全球第13,年均塑膠袋用量180億個

一個人一天製造的垃圾有多少?
研究海廢的權威學者Jambeck的團隊費時3年半,在2015年發表了一份調查全世界沿海國家垃圾量的報告,指出台灣每人平均1天可產出2.1公斤的垃圾。台灣在「垃圾產量」這個項目中,超越眾多大國排名第13名,每天垃圾量必須用至少5,100台垃圾車才載得完。
根據環保署今年5月最新公布的淨灘資料,光2017年第一季,台灣就清出1,683噸廢棄物,其中各區換算下來,台東的參與者每人竟清了236公斤。根據荒野保護協會分析,這些淨灘垃圾,高達9成是塑膠廢棄物,以飲食包裝和漁業廢棄物為大宗。
檢視台灣淨灘資料,塑膠袋是十多年來的海廢冠軍,至今已撿起15萬個。根據統計,台灣一年塑膠袋使用量高達180億個,每人每天平均使用2個以上的塑膠袋。已有不少研究指出,亞洲經濟快速發展的國家,是現今全球塑膠的「大咖生產者」。這些被生產出的塑膠約有3分之1是拋棄式、單次使用的塑膠產品,通常一年內就會變成廢棄物,並有很高的機會流浪到海邊。
除了常見的垃圾,資料內也標註了人們淨灘發現的奇怪物品,包含上百雙鞋子、玩具、煙火殘渣、水塔、瓦斯桶、輪胎、金紙等。
談到無奇不有的海廢,淨灘資歷十幾年的野柳海洋世界動物健康管理組主任陳德勤,拿出他的海廢百寶袋,細數他自2007年起就開始蒐集的海洋垃圾:有被信徒遺棄的彌勒佛神像、緊急逃難用的救急飲用水、來自不同國家的種子、劇毒的農藥包、甚至還有好幾瓶對岸的壯陽藥罐。
陳德勤說,每當吹起東北季風或颱風天過後,北海岸的海灘總佈滿垃圾。陳德勤撿拾起這些東西後,會追根究柢追蹤每個海漂物背後的故事,並寫成文章投稿至國際研討會。他認為要解讀海廢氾濫現象,應該邀集不同專家追蹤每個廢棄物的來源,未來也可思考如何將廢棄物再利用。

海廢垃圾從哪來?

陳德勤將搜集到的漂流物分為9種:

  1. 漁業用品:魚網、粗繩、大型集魚燈、浮球、緊急飲用水等。
  2. 釣客用品:魚鉤、釣線、飲料罐、便當盒等。
  3. 鳥類屍體
  4. 陸上動物屍體
  5. 海洋動物屍體
  6. 宗教用品:神像、護身符、寶瓶等。
  7. 民生用品:打火機、香菸、殺蟲劑、飲料罐、麵粉袋等。
  8. 醫藥用品:止痛藥、高血壓用藥、保險套、壯陽藥、氣喘噴劑等。
  9. 植物

他也歸納出5種可能的海廢來源:

  1. 大地震、風災、洪水等天然災害所造成的垃圾流失
  2. 船隻用品
  3. 釣客用品
  4. 寒流導致動物死亡
  5. 宗教團體放生
  6. 船難造成大量漂流物

垃圾污染使海洋生物病變,還有多少生命可以消耗?

儘管淨灘垃圾量已經非常驚人,但目前人類所見卻只是海廢冰山一角。除了現有淨灘數據,台灣還沒能掌握海廢污染的全貌。
海洋大學海洋事務與資源管理研究所所長黃向文指出,目前台灣針對海洋廢棄物的學術研究,僅寥寥3篇,分別考察北部海濱與南部漁港的污染狀況。除了確定台灣的沙灘已被微塑膠入侵(延伸閱讀:〈無所不在的海洋微塑膠入侵記〉),另外2份研究紀錄到的廢棄物,換算下來北部每平方公里的海濱可達60萬件,南部港區更高達每平方公里90萬件。
環保署近年來舉辦多場淨灘活動,台灣也將禁止生活用品內使用塑膠柔珠。不過黃向文說,淨灘雖是必要措施,但要更有效率理解並改善海廢問題,政府還是要有更明確的目標和策略。這必須先有現象調查,並透過科學研究找出有效減量的做法,同時建立海洋廢棄物的監控體系,才能得知成效。

要解決海廢問題,要先有科學調查與整治的標準流程

作為環流必經之地,台灣現況需要更多現象研究。荒野保護協會海洋守護專員胡介申說:「其實塑膠污染跟一般傳統空氣、水及土地污染沒兩樣,若真心想『污染整治』,必須要有科學調查與整治的標準流程。」

下列為生物多樣性公約秘書處(位於加拿大)針對陸源海廢的政策措施建議:

  • 減少包裝與塑膠物
  • 改善產品包裝設計
  • 回收可能再利用的物品
  • 設計回收流程
  • 設計節省措施,例如:針對一次性用品收費
  • 實施監控手段來防止海洋廢棄物產生
  • 禁用特定物品,例如:塑膠袋、柔珠用品
  • 與企業與機構合作,例如:塑膠用量公開政策
  • 支持有關「生物可分解」用品的創新發明與設計
  • 改善垃圾管理基礎設施,防止垃圾流出
  • 幫助人民增加有關於海洋廢棄物的知識
  • 提供可分解、可代替的合成塑膠(生物可分解塑膠)
  • 設置環保標章或認證計畫
  • 鼓勵再利用跟垃圾減量

資料來源:生物多樣性公約秘書處(2016)

但在人類緩慢進步的同時,海洋生物卻早已因為垃圾所造成的污染而生病。1950年發現的海龜疾病——「纖維狀乳突瘤」(fibropapillomatosis),造成世界各地的海龜身體開始長出瘤狀物,引發免疫系統失調等疾病,死亡率幾乎百分之百。
「最後國外做研究發現乳突瘤真的跟污染有關。海藻是會吸收重金屬的,吸收後會產生一種胺基酸,海龜吃下肚就會引發濾過性病毒爆發。」程一駿引述一位夏威夷學者的研究,指出夏威夷政府為了解決垃圾問題 ,把垃圾用高壓打到地底,接著地下水滲入海底被藻類吸收,造成海龜生病。
這些清不完的垃圾、落落長的海洋生物受害名單,反映的還是人類「便利至上」的拋棄式生活習慣。垃圾人眼可見,但背後所造成的污染卻是人們所無法看見的,海廢背後所帶來的污染物最終會回到生物身上,後續所引發的疾病什麼時候會在人類身上顯現,誰都不知道。

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