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兒童新聞專題:與Omicron共存時代

真的假的

動物也要打COVID-19疫苗嗎?和人的疫苗一樣嗎?

(插畫/鄭涵文)

COVID-19全球大流行,全世界都接種COVID-19疫苗,避免被傳染。很多人已經打到第三劑疫苗了,那你有想過動物也需要打疫苗嗎?哪些動物會感染新冠病毒呢?動物打的疫苗和人類的一樣嗎?

哪些動物感染新冠病毒?動物會傳染病毒給人類嗎?

COVID-19是一種新型冠狀病毒,這個病毒的表面有個像皇冠的「棘蛋白」(Spike Protein)。棘蛋白就像一把鑰匙,而人類身體的細胞受體ACE2(Angiotensin-converting enzyme 2)像一個鎖,鑰匙解開鎖後,才會感染新冠病毒。所以,COVID-19的病毒是會挑宿主的,不是每一種動物都會被感染,有細胞受體ACE2的動物才會。

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  • 什麼是「宿主」?

病毒、細菌、螺旋體、真菌、原蟲、昆蟲等寄生物,可以寄生在植物、動物或人體身上,而被這些寄生物寄生的植物、動物或人體就是「宿主」。

  • 什麼是「細胞受體」?

病毒要入侵人體內,就像是用鑰匙開鎖一樣,要能和人體的細胞接合成功才行,所以不是什麼病毒都能傳給人。像新冠病毒感染人體的工具是棘蛋白,它就像是一把鑰匙,要用來打開人體細胞表面蛋白質的「鎖孔」,這個「鎖孔」就叫做「細胞受體」。

那麼,哪些動物有和人類一樣的細胞受體ACE2呢?水貂就是其中之一。水貂的皮毛可以做成昂貴的皮草大衣,因此國外養殖場大量飼養水貂。根據英國媒體《衛報》(The Guardian)2021年2月的報導指出,截至2021年1月,歐洲至少有8個國家、400個水貂養殖場出現新冠病毒,其中丹麥、荷蘭、希臘最多,瑞典、 西班牙、立陶宛、法國、義大利也有,甚至丹麥更曾宣布全面撲殺水貂。

雖然動物可能會感染病毒,但再傳染給人類的機率卻不太相同。如果動物對病毒的感受性高,意思是病毒在動物體內很活躍,並開始大量複製,直到複製到足夠的病毒數量後,才有可能再散播出去。例如經過研究發現,水貂對新冠病毒的感受性很高,病毒就有高機率會透過水貂再傳染給人類。

至於陪伴在我們身邊的寵物狗、貓會感染新冠病毒嗎?如果不幸感染,會傳給人類嗎?雖然有研究
文獻來自《細胞》(Cell)期刊同一出版社的另一期刊「Heliyon」。
指出,狗貓體內也都有細胞受體ACE2,尤其是在牠們的腎臟、心臟、肝臟。而且,貓、狗的細胞受體ACE2跟人類最像,確實也有可能感染新冠病毒。

不過,狗狗和貓咪對新冠病毒雖然有感受性,實驗卻發現,病毒沒辦法在牠們體內大量複製,所以再傳染給人類的機率是非常的低。

COVID-19怎麼那麼多名字?

你一定聽過「COVID-19」,還有「新冠肺炎」、「武漢肺炎」等等名稱,明明都是指同一個病毒,怎麼會有那麼多名字? 2019年底中國武漢傳出許多人感染不明原因的肺炎,大部分的病人都是武漢華南海鮮市場的經營及採購人員。後來,科學家很快地就發現,會感染這個疾病是因為一隻新型冠狀病毒,所以最早被簡稱為「武漢肺炎」。 不過,以前「中東呼吸症候群」、「日本腦炎」都用地名來稱呼病毒,對當地居民造成許多困擾。其他人可能會歧視當地居民,認為當地居民身上都充滿病毒,也可能會讓其他人以為只有當地才會盛行此病。 2020年1月12日世界衛生組織(World Health Organization, WHO)就把武漢肺炎命名為「新型冠狀病毒」(2019-nCoV),2月11日則正式將名稱統一為「COVID-19」。 後來,各國政府為了方便與民眾溝通疫情狀況,比較常用俗稱,比如中國、香港、澳門簡稱「新冠肺炎」、歐洲常用「新冠病毒」( SARS-CoV-2 )。

哪些國家已經幫動物打疫苗了?

動物打的疫苗沒有比人類少,而且動物接種冠狀病毒疫苗的經驗比人類還多。動物的COVID-19疫苗與人類的原理相似,但施打方式不同,所以藥廠有研發動物專門用的疫苗,不是直接用人的疫苗去打在動物身上。

美國動物疫苗大廠碩騰(Zoetis)就已經研發動物COVID-19疫苗,還捐給多所動物園使用。此外,歐洲、加拿大等國家都有讓動物園的動物接種COVID-19疫苗,而俄羅斯則是全球第一個為家裡寵物施打COVID-19疫苗的國家。

至於台灣,雖然沒有讓動物或寵物打COVID-19疫苗,不過也不必太擔心,因為世界上雖然有寵物狗貓感染COVID-19的個案,但症狀都非常輕微。要記得養了寵物,就不能任意棄養,否則牠們反而因為容易接觸COVID-19的病患或其他流浪動物,而生病或傳播病毒。

其實,相較COVID-19,寵物還有更多更嚴重的疾病需要被注意。寵物跟我們人類一樣非常脆弱,很容易生病。最重要的就是應該保護寵物、關心牠們的身體狀況,如果發現寵物出現感冒症狀,立刻帶牠們去看獸醫,讓獸醫好好治療,幫助牠們早點恢復健康。

(想了解更多,請看:真的假的?病毒也會挑宿主,防範感染COVID-19有些動物也要打疫苗?

誰幫我們完成了這篇文章?

諮詢專家/陳慧文 台灣大學獸醫學系副教授、台大獸醫教學醫院獸醫師 研究興趣為動物病毒學、流行病學、疫苗學等,尤其致力於冠狀病毒與流感病毒之預防與控制。 諮詢專家/余冠儀 國家衛生研究院感染症與疫苗研究所副研究員 專長C型肝炎病毒、茲卡病毒及新型冠狀病毒相關研究,領域含括病毒學、病毒致病機制、小鼠動物模式的建立等。 作者/陳潔 1993年生,唸醫管跟新聞,在《報導者》主跑醫藥相關領域,工作不久就遇上世紀大疫,期待能在種種挑戰中,把每件事情、每個故事說得精彩。 作者、責任編輯/陳韻如 新聞系畢業後,就投入編輯這份工作,非常努力讓每一篇報導都美美的呈現在讀者面前,希望你也喜歡這篇文章。 核稿/楊惠君 從沒有手機和電腦的時代開始當記者。記者是挖礦人、是點燈人、是魔術師──要挖掘世界的不堪,為喪志的人點燈,將悲傷的事幻化成美麗的彩虹⋯⋯常常會失敗,但不能放棄去做到。

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