Mini Reporter

真的假的?發現洗手防病菌的醫師,當年竟因此冒犯同業?

COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情肆虐下,國內外衛生單位和專業醫師頻頻宣導,一定要重視手部清潔、勤洗手,降低感染率,保護自己。

也許你發現了,3月20日,Google首頁以一名醫師示範洗手標準步驟的動畫,除在疫情全球大流行之下,響應「勤洗手」的公衛宣導外,同時也是向173年前發現洗手防病菌的匈牙利婦科醫師塞麥爾維斯(Ignaz Semmelweis)致敬。當年,塞麥爾維斯因倡導洗手觀念得罪有關當局,最終在精神病院裡度過餘生,直到20世紀後期才獲得平反,而這個重要的發現,在COVID-19肆虐的今日,再度獲得驗證。

「洗手清潔」觀念最早怎麼來的?

洗手與清潔這個觀念,最早可以追溯到中世紀的猶太人。那時的猶太人有許多不成文的規定,包含睡醒要洗手、飯前要洗手、宗教儀式前要洗手等。但一直到12世紀,身兼猶太拉比與醫師的邁蒙尼德(Moses ben-Maimon)在撰寫猶太法典《密西那評述》(Mishneh Torah)時,才特別立出一個章節談清潔的重要性,並強調「洗手」是在診治病人時不可或缺的工作。

在書中,邁蒙尼德寫道:

「從騎乘的動物身上下來後,我會洗手,再去看病人。」 「永遠不要忘了,在接觸病人後,一定要洗手。」

儘管維持良好的清潔習慣,讓不少猶太人得以逃脫14世紀黑死病的魔爪,可是在複雜的民族情緒牽動下,猶太人反而被視為疾病的來源。「猶太人向井裡投毒」等的說法不斷在坊間流竄,導致重視清潔的猶太人遭到迫害與屠殺。當年邁蒙尼德提倡洗手與清潔的論述,也沒有獲得太多重視。

醫師洗手緣起:助產士與醫師接生死亡率差異之謎

直到19世紀,醫師還是鮮少洗手或是清潔醫療用具,導致去醫院就診的病人致死率居高不下,醫院甚至被稱為「死亡之屋」。

其中,婦產科醫師替婦女接生的死亡率更是極高,主要導因於18世紀時產鉗的發明與使用。這項醫療器械可有效協助胎兒在產婦的產道內旋轉,讓分娩過程較順利。但侵入性的產鉗使用,間接促成當時多半在家中由助產士、接生婆接生,逐漸改變為在醫院由醫師接生,並因此造成院內群聚交互感染,增加了「產褥熱」
指產婦在生產過程中或產後發生感染,導致發炎、發燒或敗血症,甚至死亡的疾病。
的發生,一度讓產褥熱成為和產後大出血、流產併發症、妊娠高血壓疾病並列的產婦四大死因。

這樣的狀況,直到匈牙利婦科醫師塞麥爾維斯提出消毒做法後才有了改變。他發現,他待的維也納醫院裡,不同產房接生的死亡率有十分顯著的不同,由男性醫師接生的產房死亡率特別高,數值高達10%;另一產房由女性助產士接生的死亡率則僅有3%。

幾經觀察,塞麥爾維斯發現原因就和男性醫師上午接觸屍體有關。在19世紀的維也納,許多婦產科醫師早上要負責替屍體解剖,下午則上產台接生,過程中並沒有洗手或是替工具進行完整的清潔,這使得許多產婦因此感染產褥熱去世。

因此在1847年,成為維也納總醫院婦產科住院總醫師的塞麥爾維斯,在院內提倡醫護同仁在探視病人之前都必須仔細把手洗乾淨,同時進行消毒。這大幅減低產婦的死亡率,來到3%以下的水準,許多產婦因此走出死亡的威脅。

重要發現不被認可,在精神病院渡餘生

針對這個發現,塞麥爾維斯首先通報給維也納的醫學會,但卻未獲得認可,甚至導致他與同事和上級之間的衝突。隨後,塞麥爾維斯只得回到老家布達佩斯執業,並繼續將他的發現以匈牙利文寫作,更發表了著作《產褥熱的死因及其防治》(Etiology, Concept and Prophylaxis of Childbed Fever),只是這些努力在當時並沒有獲得認可。1861年,他因「行為古怪」而被送至精神病院,院內慘遭衛兵毒打,不幸於4年後去世。

有關於塞麥爾維斯提倡洗手的觀念,直至19世紀後期才被醫學界重視,他也被尊稱為「母親救星」。隨後,美國的哈斯特(W.S.Halsted)於1890年發明了橡皮外科手套,才消除了外科手術中最重要的感染源頭。

但到兩次世界大戰後,醫院架構與醫療技術逐步演進,加上麻醉技術的發明下,侵入人體的手術增加,洗手、消毒到滅菌等院內感控流程才成為常規。

如何正確地洗手?

如今面對COVID-19的疫情,洗手是個人防疫的基礎,塞麥爾維斯對醫療的重要貢獻再度被提及。一篇美國衛生研究院(NIH)的研究發現,COVID-19的病毒在塑膠與不鏽鋼表面存活得最久,分別高達72與48小時,這表示很多塑膠製的日常用品及不鏽鋼製的門把、扶手等,都能成為強力的中途媒介,手部清潔是防範病毒傳播最重要的手段。

至於如何正確洗手?醫療專業人員要落實洗手5時機:

  1. 接觸病人前
  2. 執行清潔、無菌操作技術前
  3. 曝觸病人體液風險後
  4. 接觸病人後
  5. 接觸病人週遭環境後

一般民眾除了少觸摸眼睛、鼻子等部位,到公共場所也不要亂摸手把或門把等地方。在吃東西前、如廁後、擤鼻涕後、戴口罩前都要洗手,並以濕洗手為主,遵行「內、外、夾、弓、大、立、腕」7字口訣。每次洗手時間要搓洗40~60秒、相當於2次《生日快樂歌》的時間,洗完要擦乾手部。

諮詢專家/台北馬偕醫院前院長楊育正、博仁醫院心臟外科主任蘇上豪

索引
「洗手清潔」觀念最早怎麼來的?
如何正確地洗手?

用行動支持報導者

每個人都應有獲得專業、正確新聞訊息的權利,因此,免費公開每篇報導給閱聽大眾,是《報導者》身為非營利媒體回應公共性不變的追求。面對全球陷入COVID-19疫情風暴的此時,《報導者》第一時間推出疫情即時脈動網頁,提供讀者掌握疫情變化,進行第一線醫療從業者與疫苗和防疫機構的深度採訪,一探台灣本地抗疫行動;我們也同步深入報導中國、歐洲、美國等國際疫情現場並提供分析視角。這場長期的戰役,《報導者》會持續提供華文讀者第一手深入的報導,但這些報導需要投入大量人力,包括各地的前線記者與攝影、後勤的工程、設計與編輯團隊,倘若沒有讀者的捐款贊助,我們不可能完成。

您的每一筆捐款都將成為我們繼續採訪與調查的動力,《報導者》邀請您以捐款支持我們,繼續為開放、獨立的新聞而努力。

本文依 CC 創用姓名標示-非商業性-禁止改作3.0台灣授權條款釋出