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受辱也要做!大學教授意外掀起電動車創新革命
德國DHL採用的StreetScooter車隊。(DPA Photo/BERND WUSTNECK )
德國DHL採用的StreetScooter車隊。(DPA Photo/BERND WUSTNECK )

被特斯拉電動車打得灰頭土臉的德國汽車工業,萬萬沒想到自家最令人眼睛一亮的創新革命,竟來自大廠看不上眼的兩位「外行人」。

德國西部緊靠荷蘭邊界的小城亞琛(Aachen),以被譽為「工程師搖籃」的亞琛工業大學(RWTH Aachen University)聞名,本來與汽車工業沒有淵源。幾年前,校園內誕生了一家電動車製造商,意外讓亞琛成了全國汽車工業的焦點。
「設計一台電動車很難嗎?坦白說不難,比燃油車簡單得多,」StreetScooter的技術總監史密特(Fabian Schmidt)表示,「可是,電動車的市場為什麼這麼小?因為很少有車款能滿足市場的需要。」

「科展參賽者」與德國郵政一拍即合

StreetScooter的中文可直譯為「街上的速克達」,最早是教工業生產的兩位亞琛工業大學教授休爾(Günther Schuh)和坎普克爾(Achim Kampker)的構想。速克達這個字,馬上讓人聯想到輕便的摩托車和滑板車,兩人想藉機證明在德國這麼高薪的國家,也能設計出一台符合日常生活需求、一般人也負擔得起的電動車。
2011年,StreetScooter的原型車第一次在法蘭克福車展展出,沒想到被業界人士嘲笑,展場上耳語相傳:「連那位來自亞琛的教授,也想做出真正的汽車。」「他們看我們的神情,彷彿我們是學生科展的參賽者,」休爾受訪時,當時受辱的感覺依然難忘。只有總理梅克爾(Angela Merkel),雖然只在攤位上看到配備陽春的原型車,還是親口告訴他:「很棒,請繼續努力。」讓他大受激勵。
那一年,網路購物才剛剛興起,為了減少包裹配送的噪音和污染,德國郵政(Deutsche Post DHL)考慮將旗下的車隊電動化,問了幾家商用車大廠卻碰釘子,戴姆勒(Daimler)要補貼才願意開發,福斯(Volkswagen)則認為電動車的技術還不夠成熟。
一籌莫展之際,德國郵政的主管有天在報上讀到亞琛工業大學正在研發電動車,結果雙方見面一拍即合,休爾和坎普克爾領導的團隊在原型車的基礎上,很快就設計出一款符合宅配需要的電動貨車,試用幾年下來,性能和耐用度都令人滿意。
2015年,德國郵政索性把StreetScooter買下來,第二年開始量產,寫下物流業跨足汽車業的創舉。在德國及鄰近國家,目前已經有5,500輛這款純電動貨車在街上跑,不久前還擴廠,年產量增加到20,000輛,休爾和坎普克爾這兩位催生StreetScooter的教授從此聲名大噪,成為德國汽車工業的風雲人物。

找出城市物流業司機的需求

早在StreetScooter還是大學新創公司的時候,史密特就參與設計。他表示,這是為都會區短程運輸而量身定做的小貨車,「我們從了解客戶的需求出發,按照他們的需求設計,做出原型車後讓他們開,再根據回饋和建議修改設計。」
在網購的年代,配送包裹的貨車成了經常在路上移動的貨廂,速度不用太快,可是要耐操。StreetScooter的入門款Work,最高時速僅85公里,續航力也只有110公里,「對城裡的物流業來說,這樣的車速和續航力綽綽有餘,電池太重反而增加車子的重量和成本,」史密特表示,「可是,配送車每年得上路300天,每天開開停停至少300次,因此保險桿要特別耐撞,車門也要耐用,至於門縫的寬度,就無需做到100%的精準。」
德國郵政在累計行駛1,350萬公里後發現,StreetScooter的保養費用比一般的柴油貨卡便宜6~8成,由此看來,改用電動車不僅是為了環保,也有商業上的考量。「比起燃油車,電動車的零件少又不容易耗損,」史密特解釋,「我們盡量採用容易買到而且好更換的零件,還讓供應商一開始就參與設計,這樣就能大幅降低整個車子生命週期的維修成本。」
StreetScooter可說完全針對物流業的需求設計,車門和貨廂門的高度及開拉方式,讓司機從開門、下車到取貨的動作一氣呵成。駕駛座旁的置物處,大小正好可以用來放置條碼閱讀機,連狗食的空間都預留下來,「你知道,郵差在鄉下容易遇到惡犬。」
簡報結束,我迫不及待試車。StreetScooter外觀與常見的小貨車差別不大,簡樸的內裝也沒有太多驚喜,只有排檔讓人意外,就前進、停車、後退3個檔位。輕輕一踩「油門踏板」,車子一下子就往前衝,電動車加速比燃油車猛,一開始還真不習慣。
不過,開了一陣子後發現,這台小貨車操控起來相當靈活,適合繁忙的都市交通。而且開車時心情放鬆,一路上只隱約聽見馬達聲,完全沒有引擎的震動和噪音。

站上綠色物流風口

「以小搏大」、「大學教授讓大車廠灰頭土臉」、「來自亞琛的電動車革命」,德國媒體近來大幅報導StreetScooter的故事,彷彿這家小車廠是死抱著燃油引擎不放的德國汽車工業的救星。
史密特坦言,StreetScooter的出現與技術門檻有關。過去,開發一款燃油引擎新車至少得投入3億歐元(約新台幣108.1億元),除非確定上市後能賣出一定的量,不然汽車工業不願投入新車研發。
相較之下,電動車的構造相對簡單,加上德國在零組件製造和工程師人才的優勢,StreetScooter的研發費用只有一般燃油車的十分之一。「我們設計這樣的車,只需控制成本和滿足客戶需求即可,無需追求性能和外觀的盡善盡美,傳統車廠龐大的研發部門還真做不來,」史密特有感而發。
當然,城市居民享受網購的便利,又拒絕空氣污染和噪音,隨著網購規模持續成長,物流業的電動化勢不可擋。因此,早在5年前,德國郵政即在總部波昂(Bonn),利用StreetScooter實地測試零碳排的郵件和包裹配送。
聯合國巴黎氣候協定簽署沒多久,這家年營收600億歐元(逾新台幣2.1兆元)的全球物流和快遞業龍頭,甚至率先喊出減碳的具體步驟,目標在2050年前達到零碳排,將綠色物流視為與競爭對手區隔的利器。

大廠搶著加入低碳交通平價市場

零噪音、零污染和零碳排的訴求,讓其他從事短程運輸的業者趨之若鶩,德國的街上最近開始出現送花、送麵包、送海鮮和水電業的StreetScooter。各大車廠也競相來談合作,電池組最近就改由BMW供應,業界再也沒有人看不起它的潛力。日前,StreetScooter還宣布與美國福特(Ford)合作,生產續航力和貨廂尺寸都更大的電動貨卡,準備進軍全球市場。
至於商用車的領導者戴姆勒,當年還拒絕提案,如今只好被迫加快純電動貨卡的研發腳步,今(2018)年下半年eVito就會搶先上市,明年還將推出更進階的eSprinter,全面推動商用車的電動化。
電動車趨勢銳不可擋,被譽為StreetScooter之父的休爾決定趁勝追擊,拿著把公司賣給德國郵政得到的一大筆錢又去創業,以城市居民的代步工具為訴求的e.GO Life,今年10月即將量產。e.GO Life入門款的最高時速110公里,續航力100公里,定價16,000歐元,扣掉政府4,000歐元的補助,只要新台幣40萬元出頭就可擁有;還沒上市,訂單就有3,000輛,預計年產20,000輛。
「我的公司規模不大,也無意向傳統汽車工業宣戰,」休爾說,「我只是想喚醒他們為城市的低碳交通提供平價解決方案。」
StreetScooter異軍突起的故事,讓人嗅到汽車工業的質變。隨著電動車時代到來,再也無需長時間和高成本的研發就能擠進汽車製造業,新兵也有機會擊敗老將,每每造成轟動的特斯拉(Tesla)就是最好的例子,現在連英國家電大廠戴森(Dyson)也躍躍欲試。
「在電動車的初期發展階段,你只知道市場的需求會增加,但到底量有多大,沒人說得準,」投入電動車的研發超過10年,史密特似乎已經摸索出生存之道,「你得非常靈活才行,隨時跟著客戶的需求調整,大家其實都在邊做邊學。」
(編按:本文與中央社共同刊登)

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